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우리나라 임금근로자 상·하위 10%의 임금 격차가 4배 이상 벌어진 것으로 나타났다. 한국의 임금 격차 수준은 OECD 최상위였고 임금 격차가 벌어지는 속도도 빠른 편이었다. 여기에 취업자 증가 폭이 금융위기 후 최소 수준으로 줄어드는 등 고용 상황도 악화되고 있어 임금 격차는 더욱 커질 것으로 예상된다.


19일 OECD에 따르면 지난해 한국의 상위 10% 임금은 하위 10%보다 4.3배 많았다. 지난해 통계가 나온 OECD 6개국 가운데 한국은 미국(5.07배) 다음으로 높았다. 세계적인 추세를 감안해도 여전히 높은 현실이다.


3위인 체코는 3.45배로 4배가 채 되지 않았다. 최하위인 뉴질랜드는 2.82배에 그쳤다. 비교대상 국가가 늘어나더라도 한국 순위는 크게 개선되지 않을 것으로 추정된다. 2016년 한국의 상·하위 10% 임금 격차는 4.5배로, 자료가 있는 OECD 22개국 가운데 2위를 차지했다. 



1위는 역시 미국(5.05배)이었다. 3위인 포르투갈(3.95배) 이하로는 상·하위 10% 임금 격차가 4배를 넘지 않았다. 최하위인 이탈리아는 2.25배에 그쳤다. 일본은 2.85배로 18위에 머무는 등 하위권에 속했다. OECD 평균은 3.40배였다.


한국의 상·하위 10% 임금 격차는 2006년 5.12배까지 치솟았다가 점차 떨어지고 있지만 속도는 더딘 편이다. 2000년과 비교하면 한국은 다른 나라에 비해 임금격차 확대 속도가 빠르다. 한국의 임금 격차는 2000년 4.04배에서 2016년 4.5배로 0.47배 만큼 상승했다. 


이는 관련 통계가 있는 OECD 13개국 가운데 미국(0.56배 상승), 아일랜드(0.52배 상승)에 이어 3번째로 큰 상승 폭이다. 같은 기간 헝가리(0.93배 하락)와 일본(0.13배 하락), 영국(0.04배 하락) 등 3개국은 임금 격차가 오히려 줄었다. 



현재는 취업도 매우 어려운 상황이다. 작년에 월 30만 명을 넘었던 취업자 증가폭은 올해 들어 6개월 연속 10만 명대 이하에 머물렀고 실업자는 7개월 연속 100만명을 돌파했다. 


김광석 한양대 겸임 교수는 이러한 임금 격차에 대해 "우리나라는 중견기업이 없다 보니 소기업에서 일을 시작해 대기업으로 이직할 수 있는 중간 사다리가 없다"고 지적했다. 


질 낮은 중소기업이나 자영업체에선 임금을 낮게 주고 대기업에선 높은 임금을 주고 있지만 고용 시장 경직성 때문에 일자리를 이동하기가 쉽지 않아 임금 격차가 극단으로 벌어진다는 의미다. 


대기업이 완제품을 팔고 중소기업이 대기업의 하청을 주로 담당하는 이상 이와 같은 임금 격차는 좁히기 어려운 것으로 분석된다.


김 교수는 "중소기업 육성을 위한 정책이 나오더라도 중소기업이 대기업의 공급처를 맡는 이상 중소기업의 협상력은 약할 수밖에 없다"며 "이런 공급 사슬 구조에선 중소기업들이 클 수 없다"고 꼬집었다. 


(사진) 취업 쇼크와 임금 격차로 인해 한국 경제는 불투명한 상황이다


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